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L’avion DC qui s’est écrasé à Sólheimasandur

Avion Solheimasandur Islande

L’une des attractions populaires en Islande (parmi tant d’autres !) est l’épave d’un avion Super DC-3 qui repose sur une plaine isolée ressemblant à une plage de sable noir. Il est particulièrement photogénique, et est aussi quelque peu unique dans le pays. C’est pourquoi de nombreuses personnes (nous y compris !) souhaitent visiter le site de l’accident d’avion en Islande lorsqu’elles visitent le pays.

Dans cet article, nous allons vous donner les dernières informations pour vous aider à visiter le site de l’accident d’avion en Islande.

Ce n’est pas difficile à trouver, mais cela demande un peu d’effort pour s’y rendre. Nous répondrons à toutes vos questions, de l’accès à l’avion aux conseils pour obtenir des photos de l’avion, en passant par les endroits où se garer, et bien d’autres choses encore. Allons-y !

Qu’est-ce que cet accident d’avion en Islande ?

L’épave de l’avion en Islande est tout ce qui reste d’un Douglas Super DC-3 de l’US Navy qui s’est écrasé ici en 1973, alors qu’il effectuait une mission de ravitaillement entre l’aéroport Hofn Hornafjördur et Stokksnes, en Islande. L’avion s’est écrasé sur la plaine de sable noir de Sólheimasandur, et l’équipage, dirigé par le pilote, le capitaine James Wicke, a pu s’échapper en toute sécurité.

Après le crash et le sauvetage des habitants, la marine américaine a récupéré toutes les parties de l’avion et l’a pratiquement abandonné là où il se trouvait. La queue a ensuite été enlevée par un Islandais, et au fil des ans, l’avion a été dépouillé de presque tout ce qui pouvait être utilisé, de sorte qu’il ne reste plus que le fuselage et les supports de moteur.

Pour les passionnés d’aviation parmi vous, l’avion en question est un Douglas Super DC-3 de l’US Navy (la version militaire du DC-3 civil, également connu sous le nom de C117D). L’avion en question porte la désignation Douglas R4D-8 17171.

La raison de l’accident, telle que décrite sur le réseau de sécurité aérienne, était que le mauvais temps a fait geler les moteurs et les a fait tomber en panne, ce qui a entraîné un atterrissage d’urgence. D’autres rapports sur Internet suggèrent que la raison de l’accident est soit inconnue, soit liée à une erreur du pilote lors du changement de réservoir de carburant, mais ces rapports ne semblent pas être corroborés par le rapport d’accident.

Tout le monde a survécu au crash, mais comme l’avion ne s’en est pas si bien sorti, il est resté seul dans le sable noir depuis qu’il a connu son destin. Enfin, seuls, à part les personnes qui viennent rendre visite et prendre une photo, bien sûr !

L’écrasement de l’avion est devenu populaire après avoir été présenté dans un certain nombre de vidéos musicales et a reçu la visite de diverses célébrités. Mais le plus célèbre est peut-être le fait que Justin Bieber a utilisé l’avion écrasé dans son clip de 2015 pour la chanson “I’ll Show You“, dans laquelle on le voit faire du skateboard sur le toit, et c’est cette année-là que la popularité des avions a vraiment explosé.

C’est aussi un lieu très populaire pour les photographes en Islande, étant donné son aspect unique. Tous ces facteurs se sont combinés pour faire de ce lieu l’un des arrêts “incontournables” lors d’une visite en Islande, surtout si vous êtes un photographe passionné comme moi !

Où se trouve le crash de l’avion en Islande ?

Avion Solheimasandur
Avion à Solheimasandur

L’accident d’avion se produit sur la plage de sable noir de Sólheimasandur, qui se trouve à environ quatre miles au sud du périphérique islandais, le long de la côte sud de l’Islande, entre Skógar et Dyrhólaey. En termes d’attractions proches, la principale attraction est la cascade de Skogafoss, qui se trouve à environ six miles à l’est, soit à dix minutes de route.

Les villes les plus proches sont Vik à l’ouest, à 15 miles ou 20 minutes de route. À l’est, la grande ville la plus proche est Hvolsvöllur, à environ 40 minutes de route, soit 35 miles. Les coordonnées GPS exactes de l’accident d’avion sont 63°27’32.7″N 19°21’53.3″W.

L’épave de l’avion est-elle fermée ?

L’accès à l’avion accidenté se trouve sur un terrain privé et en 2016, il a été question de fermer l’accès aux visiteurs car les propriétaires en avaient assez que les gens traversent le terrain et se garent mal.

Cependant, plutôt que de restreindre entièrement l’accès, il a été décidé de limiter simplement l’accès des véhicules au site du crash et d’indiquer clairement que le camping ou la nuitée y sont illégaux.

Au moment où nous écrivons ces lignes, vous pouvez toujours visiter l’avion vous-même, mais vous ne pouvez plus conduire jusqu’au lieu du crash ou y passer la nuit. Vous pouvez cependant prendre une navette pour vous rendre à l’épave de l’avion. Vous trouverez plus d’informations à ce sujet dans la section consacrée à l’accès à l’épave de l’avion ci-dessous.

Suivez plutôt les instructions ci-dessous pour le stationnement, l’accès à l’avion et les lieux d’hébergement dans la région. Il s’agit d’une propriété privée, alors soyez respectueux envers les visiteurs – cela garantira que les futurs visiteurs continueront à avoir accès à ce lieu impressionnant.

Où se garer pour l’accident d’avion en Islande ?

Un grand parking a été créé juste à côté de la route 1, le périphérique qui contourne l’Islande. Il se trouve à environ deux miles de l’avion qui s’est écrasé (voir la section suivante pour savoir comment se rendre à l’avion). C’est le seul parking disponible pour les visiteurs.

Autrefois, on pouvait se rapprocher de l’avion ou se garer sur le bord de la route, ce qui est à la fois illégal et dangereux. Aujourd’hui, le parking peut accueillir de nombreux visiteurs, et il y a un grand panneau d’information pour vous aider à planifier votre visite.

Il n’y a pas de panneau sur la route pour indiquer à quoi sert le grand parking, c’est pourquoi nous vous recommandons vivement de mettre les coordonnées dans votre GPS. C’est assez évident depuis la route lorsque vous roulez de Skogafoss vers Vik en direction de l’est ; cependant, si vous roulez vite, vous risquez de passer devant sans vous en rendre compte, et il vous faudra alors un peu de temps pour trouver un endroit approprié pour faire demi-tour !

Les coordonnées GPS du parking sont 63°29’28.4″N 19°21’48.2″W et peuvent être trouvées sur Google Maps

Veuillez ne pas vous garer ailleurs pour accéder à l’avion – c’est le meilleur endroit pour commencer votre voyage. Dans une section ci-dessous, j’ai ajouté une carte pour vous montrer la route vers l’avion et le lieu de stationnement, ainsi que les caractéristiques à proximité.

Comment se rendre à l’avion accidenté ?

Pendant longtemps, tout ce dont vous aviez besoin était un véhicule à quatre roues motrices adapté, et vous pouviez conduire jusqu’à l’avion. Cependant, en raison du nombre de visiteurs et de personnes en difficulté pour se rendre à l’avion, les propriétaires du terrain ont limité l’accès. Vous devez donc vous garer sur le parking par la route 1 et vous rendre à l’avion par d’autres moyens.

Vous avez trois façons principales de vous rendre à l’épave de l’avion, en fonction de la période de l’année.
Marcher jusqu’à l’accident d’avion en Islande

Marcher pour y aller

La marche jusqu’à l’avion se fait sur deux miles de désert plat et sans relief, et vous prendra de 40 minutes à 1 heure dans chaque sens, selon la vitesse à laquelle vous allez dans les conditions qui prévalent au moment de votre visite.

Je dois admettre que c’est une marche assez ennuyeuse, et les distances sont difficiles à évaluer étant donné l’absence de caractéristiques du paysage, ce qui signifie que vous pouvez avoir l’impression de marcher éternellement sans jamais arriver à destination !

Néanmoins, le chemin est très facile à suivre et il est balisé par des bâtons réfléchissants jaunes, donc à moins que le temps ne soit très mauvais, vous ne devez pas vous perdre. Vous devez néanmoins prendre un téléphone ou un autre appareil pour retrouver votre chemin jusqu’au parking ou demander de l’aide si quelque chose se produit sur le chemin. En Islande, le numéro d’urgence est le 112.

L’itinéraire est principalement une ligne droite, avec une légère courbe vers la gauche à la fin pour descendre un peu vers l’avion. Les dernières centaines de mètres ne sont pas balisées, mais l’avion est clairement visible à cet endroit, sauf par mauvais temps (si le temps est aussi mauvais, nous vous déconseillons d’entreprendre le voyage !)

Pour référence, les coordonnées GPS de l’avion écrasé sont 63°27’32.7″N 19°21’53.3″W, et le parking où vous commencez la promenade est à 63°29’28.4″N 19°21’48.2″W.

Bien que vous puissiez faire cette promenade en hiver, veuillez vous préparer aux conditions météorologiques en Islande, surtout en hiver. Le temps peut changer très rapidement, et des gens sont littéralement morts sur les lieux de ce naufrage d’avion en hiver. Soyez donc préparé si vous choisissez de marcher avec des vêtements appropriés pour les conditions météorologiques difficiles.

À vélo pour se rendre à l’accident d’avion en Islande

Selon la période de l’année et le jour de votre visite, il est parfois possible de louer des vélos à pneus gras, ce qui vous permettra d’arriver beaucoup plus rapidement.

Vous pouvez les louer sur le parking où vous vous garez et les conduire à partir d’une remorque. Pour autant que nous sachions, ils ne sont pas disponibles toute l’année, mais vous les trouverez probablement ici pendant les mois d’été, quand il y a plus de gens qui font le voyage jusqu’à l’accident d’avion. Cependant, depuis que la navette a commencé à circuler, cette option n’est pas garantie.

Navette vers l’accident d’avion en Islande

Vous pouvez également prendre une navette depuis le parking. Cette navette prend 15 minutes dans chaque sens et circule la plupart des jours de l’année, environ toutes les 35 minutes.

Cela vous fera gagner beaucoup de temps et vous épargnera une promenade ennuyeuse, et c’est l’option que nous vous recommandons. Vous pouvez réserver cette option à l’avance ici. Nous vous conseillons de réserver longtemps à l’avance car il peut y avoir beaucoup de monde. Notez que vous ne pouvez pas réserver la navette dans un seul sens – vous devez la réserver dans les deux sens.

À quelle période de l’année pouvez-vous visiter l’avion ?

Vous pouvez visiter l’avion à tout moment de l’année car l’accès est ouvert toute l’année. Toutefois, vous devez absolument tenir compte des conditions météorologiques et de votre préparation avant de partir. Les meilleures périodes de l’année, et les plus sûres, sont les mois les plus chauds, de mai à septembre environ. À cette époque de l’année, vous bénéficiez de beaucoup plus d’heures de lumière du jour, et le temps est probablement plus favorable.

Il est possible de visiter l’Islande en hiver, mais vous devez être préparé à des conditions météorologiques plus extrêmes . C’est une région très exposée de l’Islande, et des vents glacés soufflent régulièrement sur le paysage.

Ceux-ci peuvent transporter du sable, de la neige et de la glace. En outre, la visibilité peut être sérieusement réduite et le temps peut changer très rapidement.

Alors que quatre miles à travers un terrain plat ne semblent pas trop difficiles, dans un blizzard, ce terrain peut être très difficile à naviguer, et il serait très facile de perdre ses repères. Vous devrez être parfaitement préparé en termes de vêtements d’hiver et emporter un appareil GPS ou une boussole. Dans le pire des cas, vous pouvez simplement vous diriger vers le nord jusqu’à ce que vous retrouviez la route 1.

Je n’essaie pas de vous dissuader de visiter l’avion en hiver, il est juste important que vous soyez conscient des risques en cas de mauvais temps et que vous planifiez en conséquence. Au moins un visiteur est mort en octobre 2017 en essayant de rejoindre l’épave de l’avion à cause de l’exposition.

Si vous choisissez de visiter l’avion au cours de ces mois, et que vous êtes correctement préparé, vous serez récompensé par un nombre réduit de visiteurs, et même par la possibilité de prendre des photos de l’avion avec les aurores boréales au-dessus de votre tête, ce qui peut ajouter quelque chose de vraiment spécial à vos photos !

Si vous êtes nerveux à l’idée de visiter l’hiver par vos propres moyens, nous vous suggérons plutôt de faire une visite guidée, où un guide professionnel assurera votre sécurité. Une autre option consiste à prendre la navette, qui circule la plupart du temps tout au long de l’année.

Conseils et équipement pour photographier l’accident d’avion en Islande

L’aspect unique de l’épave d’avion abandonnée sur le sable noir est ce qui a rendu ce lieu si populaire auprès des photographes et des vidéastes, de Justin Bieber à Sigur Ros qui l’ont tous utilisé comme lieu de tournage.

Malheureusement, cette popularité a donné lieu au plus grand défi que doivent relever les photographes – tous les visiteurs ! L’attrait du lieu est de photographier ce paysage apparemment désolé avec la caractéristique inhabituelle d’un avion écrasé, un aspect qui est quelque peu difficile à réaliser lorsqu’il est entouré de gens (et de drones !).

Il existe cependant quelques options pour obtenir ce cliché “solitaire” que vous recherchez. Tout d’abord, la patience. La plupart des gens arrivent à l’avion, prennent quelques photos, puis repartent pour la longue marche sur le sable. Très peu de gens restent plus de quelques minutes, car pour être honnête, à part prendre quelques photos, il n’y a pas grand-chose d’autre à faire.

Votre deuxième option est de venir à une heure inhabituelle – soit très tôt le matin, soit très tard le soir. Sachez cependant que pendant les mois d’été en particulier, les gens se rendent à l’avion très tard – nous sommes partis à 21h30 et les gens se rendaient encore à l’avion.

Une autre option consiste à utiliser des filtres à forte densité neutre et un trépied, pour vous permettre de faire de la photographie à longue exposition. Cela permet généralement d’éliminer les personnes qui se trouvent dans la prise de vue, et de les recadrer numériquement plus tard. Vous pouvez aussi utiliser un trépied pour prendre la même photo plusieurs fois, puis utiliser Photoshop pour fusionner les calques et éliminer les personnes de cette façon. Un trépied est également pratique, si vous vous rendez en visite seul, pour prendre une photo de vous avec l’avion.

Sinon, la photographie dépend de vous. Nous n’avons pas eu le meilleur temps quand nous sommes allés à l’avion, mais c’est un endroit qui fonctionne bien par tous les temps. C’est particulièrement impressionnant avec les aurores boréales au-dessus de nos têtes, mais il vous faudra être très préparé car vous devrez nous rendre visite pendant les mois les plus froids, et il n’y a pas d’abri ici.

Où séjourner à proximité de l’avion accidenté

Il n’y a pas d’hébergement sur le site de l’avion accidenté, et le camping sauvage n’est plus autorisé ici depuis 2014 (date à laquelle la loi sur le camping en Islande a été modifiée). Voici donc les options les plus proches si vous souhaitez rester près de l’avion (une bonne idée si vous voulez le visiter tôt ou tard) :

  • Sólheimahjáleiga Guesthouse. C’est le logement le plus proche de l’épave de l’avion, à seulement trois minutes de route du parking.
  • Vellir Guesthouse. Un peu plus loin, à sept minutes, elle n’est pas encore très éloignée du parking.
  • Hotel Skógafoss. C’est l’option la plus proche à l’ouest le long de la route 1, et c’est également très pratique pour les chutes de Skogafoss et de Kvernufoss.
  • The Barn – une auberge très appréciée et très populaire à Vik, qui propose à la fois des dortoirs et des chambres privées.
  • Les campings les plus proches se trouvent à Skogar, au camping de Skógar, ou à Vik, au camping de Vik.

Il existe de nombreuses autres options relativement proches, nous vous suggérons de consulter les listes des villes de Vik (la plus grande ville voisine, à environ 20 minutes de route vers l’est) ou de Skogar, qui se trouve à environ 10 minutes de route vers l’ouest et qui propose également quelques options.

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