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Les couleurs des Aurores Boréales

Couleurs Aurore Boreale

L’aurore est le nom donné aux bandes de lumières colorées que l’on voit dans le ciel aux hautes latitudes. Les aurores boréales sont principalement observées près du cercle arctique. Les aurores australes ou Southern Lights sont observées dans l’hémisphère sud. La lumière que vous voyez provient de photons libérés par l’oxygène et l’azote dans la haute atmosphère. Les particules énergétiques du vent solaire frappent la couche de l’atmosphère appelée ionosphère, ionisant les atomes et les molécules. Lorsque les ions retournent à l’état de sol, l’énergie libérée sous forme de lumière produit les aurores boréales. Chaque élément libère des longueurs d’onde spécifiques. Les couleurs que vous voyez dépendent donc du type d’atome qui est excité, de la quantité d’énergie qu’il a reçue et de la façon dont les longueurs d’onde de la lumière se mélangent les unes aux autres. La lumière diffusée par le soleil et la lune peut également affecter les couleurs.

Aurore colorée de haut en bas

Vous pouvez voir une aurore de couleur unie, mais il est possible d’obtenir un effet arc-en-ciel à travers les bandes. La lumière diffusée par le soleil peut donner une couleur violette ou pourpre au sommet d’une aurore. Ensuite, il peut y avoir une lumière rouge au sommet d’une bande verte ou jaune-verte. Il peut y avoir du bleu avec du vert ou en dessous. La base de l’aurore peut être rose.

Aurore de couleur unie

Des aurores boréales vertes et rouges ont été observées. Le vert est fréquent aux hautes latitudes, tandis que le rouge est rare. Par contre, les aurores vues des basses latitudes ont tendance à être rouges.

Couleurs d’émission des éléments

  • Oxygène : L’oxygène est le principal acteur de l’aurore. L’oxygène est responsable du vert vif (longueur d’onde de 557,7 nm) et du rouge brunâtre profond (longueur d’onde de 630,0 nm). Les aurores vertes pures et jaune verdâtre sont le résultat de l’excitation de l’oxygène.
  • Azote : L’azote émet une lumière bleue (plusieurs longueurs d’onde) et rouge.
  • Autres gaz : D’autres gaz présents dans l’atmosphère sont excités et émettent de la lumière, bien que les longueurs d’onde puissent être hors du champ de vision de l’homme ou trop faibles pour être visibles. L’hydrogène et l’hélium, par exemple, émettent du bleu et du violet. Bien que nos yeux ne puissent pas voir toutes ces couleurs, les pellicules photographiques et les appareils photo numériques enregistrent souvent une gamme de teintes plus large.

Couleurs des aurores selon l’altitude

  • Au-dessus de 150 miles : rouge, oxygène
  • Jusqu’à 150 miles : vert, oxygène
  • Au-dessus de 60 miles : violet, azote
  • Jusqu’à 60 miles : bleu, azote

C’est quoi Aurore noire ?

Il y a parfois des bandes noires dans une aurore. La région noire peut avoir une structure et bloquer la lumière des étoiles, ce qui fait qu’elles semblent avoir de la substance. L’aurore noire résulte très probablement de champs électriques dans la haute atmosphère qui empêchent les électrons d’interagir avec les gaz.

Les Aurores sur d’autres planètes

La Terre n’est pas la seule planète à présenter des aurores. Les astronomes ont photographié les aurores sur Jupiter, Saturne et Io, par exemple. Cependant, les couleurs des aurores sont différentes sur les différentes planètes car l’atmosphère est différente. La seule condition pour qu’une planète ou une lune ait une aurore est que son atmosphère soit bombardée par des particules énergétiques. L’aurore aura une forme ovale aux deux pôles si la planète possède un champ magnétique. Les planètes sans champ magnétique ont toujours une aurore, mais elle sera de forme irrégulière.

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