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Reykjavik : la capitale de l’Islande

Reykjavik Capitale Islande

Reykjavík peut être décrite comme une ville cosmopolite, accueillante et moderne, un lieu plein de vie où il y a toujours quelque chose à faire, un événement. On y trouve des musées, des galeries d’art, d’innombrables cafés et restaurants, des magasins modernes, des piscines thermales et de nombreuses attractions culturelles. Et, surtout, une ambiance nocturne unique. Mais c’est aussi un endroit tranquille, avec des rues propres et des maisons aux couleurs vives et à l’aspect soigné. Ne vous attendez pas à trouver une ville avec une vieille ville aux bâtiments et monuments magnifiques comme beaucoup de capitales européennes. Cependant, Reykjavík est une belle ville entourée par la nature et pleine de contrastes : des maisons colorées en tôle ondulée et des bâtiments en verre d’avant-garde.

La capitale de l’Islande est située dans la partie sud-ouest de l’île, dans la baie de Faxaflói, et ne compte qu’environ 190 000 habitants, ce qui en fait une ville peu peuplée et confortable à vivre. Reykjavik signifie « baie de fumée », ce qui en dit assez sur la capitale de l’Islande et ses eaux thermales, qui sont de véritables centres sociaux, des lieux de détente et de rencontre. De plus, les habitants de Reykjavík utilisent ces eaux thermales pour chauffer leurs maisons, escaliers, parkings, trottoirs et piscines.

Le climat est assez doux par rapport à ce à quoi on pourrait s’attendre, car le Gulf Stream rend les températures douces, et les hivers, bien que longs et avec peu d’heures de lumière (certains jours seulement quatre), ne sont pas extrêmement froids. De plus, le fait de pouvoir voir les aurores boréales et l’atmosphère attrayante de la ville, de jour comme de nuit, compensent. Et comme pour les étés, Reykjavík devient le centre d’une activité continue, une ville lumineuse où il ne fait jamais nuit et où les habitants trouvent mille et une choses à faire.

La magnifique nature de Reykjavík invite les voyageurs à s’engager sur l’un des itinéraires qui partent de la capitale pour découvrir ce beau pays. Ou bien faites l’une des mille et une activités qu’elle offre : une promenade au Mont Esja (à 914 mètres d’altitude) qui domine la ville, pour voir les belles vues ; des promenades au bord des glaciers, de l’équitation, l’observation des baleines, la pêche au saumon, jouer au golf à minuit, l’escalade, la voile, … Tout cela et bien plus encore propose cette capitale et la splendide nature qui l’entoure.

Où dormir à Reykjavik ?

Dans la capitale de l’Islande, il existe une grande variété de logements, des hôtels de 1 à 4 étoiles en centre-ville, des chambres d’hôtes ou des pensions (avec petit déjeuner inclus et un traitement plus familier), des pensions et des chaînes d’hôtels à bon prix. S’il y en a plusieurs, la meilleure option est peut-être les appartements à Reykjavik. Il existe également des campings et des auberges, un moyen bon marché de séjourner en Islande, mais n’oubliez pas de réserver à l’avance et d’apporter votre carte d’auberge. Un petit conseil : si vous partez en été, n’oubliez pas qu’il fait clair presque toute la journée et que de nombreux hôtels n’ont pas de stores, c’est pourquoi nous vous recommandons de porter des masques. Nous vous conseillons également de réserver à l’avance, avant votre voyage : vous pouvez comparer les prix et choisir différents types d’hébergement sur notre page Hébergement en Islande.

Où manger à Reykjavik ?

À Reykjavik, il y a un grand nombre de restaurants et des plats très variés, de la cuisine islandaise ou plus internationale (kebab, pizzerias, chinois, …), et l’atmosphère de certains de ces cafés-restaurants est unique. Nous vous recommandons les restaurants du port, tels que le Icelandic Fish & Chips, l’un des plus connus de la ville, où vous pourrez manger différents types de poissons frits ou cuits au four, des moules et des fruits de mer. Il existe également de délicieuses sauces à base de skyr (un yaourt local). Il y a aussi de bons restaurants dans la vieille ville, entre Laugavegur et le port, pour manger ou simplement boire un verre, comme le Café Laudromat, où il n’y a que des sandwiches, des hamburgers et quelques plats, mais où l’ambiance est suffisante et la décoration bonne, ainsi que beaucoup de livres et une aire de jeux pour les enfants – le panneau à l’entrée dit : « la vie est trop courte pour les mauvais hamburgers ! -. A la perpendiculaire de Laugavegur se trouve le Vegamòt, avec un grand choix de plats.

Vous pouvez également vous rendre dans un restaurant végétarien à Laugavegur, comme Á naestugrösum (Laugavegur 20b) ou Graenn Kostur (Skolavördustígur 8). Il y a aussi des cafés-pubs où l’on peut manger bien et pas cher, comme le Café Paris (Austurstraeti 14) ou l’étonnant Hús Málarans (Bankastraeti 7a), avec sa galerie d’art. Voici un échantillon des restaurants et cafés que vous pouvez trouver à Reykjavik. D’autre part, si vous voulez déguster une délicieuse glace en Islande, rendez-vous à l’Ísbúdin Álfneimun (à Álfheimar 2).

Itinéraires à Reykjavik

La capitale de l’Islande est assez petite, vous pouvez donc vous y promener sans problème. L’idéal est de se perdre dans les rues et de voir les différentes attractions touristiques. Si vous avez une voiture, pensez qu’il n’est pas facile de trouver un parking gratuit, car presque toutes les rues ont un parcmètre. Vous pouvez commencer le parcours depuis l’un des bâtiments les plus représentatifs de Reykjavík : la cathédrale luthérienne de Hallgrímskirkja, le plus haut bâtiment du pays qui servira de point de référence pour l’orientation dans la ville. Il a été conçu par Guðjón Samúelsson, qui s’est inspiré des forêts de la colonne basaltique du paysage volcanique islandais. Et n’oubliez pas de monter au sommet de la tour par l’ascenseur et de profiter de la belle vue sur Reykjavik. Devant la cathédrale de Hallgrimskirkja, il y a une place présidée par la statue de Leifur Ericsson, le découvreur du Vinland.

Vieux Reykjavík : entre le lac Tjörnin et la mer

Vous pouvez vous rendre dans le vieux quartier entre le lac et la mer. L’un des endroits préférés des Islandais pour se promener est le lac Tjörnin, où l’on peut voir plusieurs espèces migratrices. Près du lac se trouve l’hôtel de ville, le Raðhúsið, également connu sous le nom de Reykjavik City Hall, qui a été ouvert en 1992. Il s’agit d’un bâtiment moderne dans lequel vous pouvez entrer pour voir certaines des nombreuses expositions qui y sont habituellement organisées, car c’est un forum culturel, ainsi qu’un lieu de rencontre et d’information. Non loin de là se trouve le siège du Parlement islandais, l’Alþingihús, construit en pierre de dolérite (roche volcanique), entre 1880 et 1881, aussi simple que la maison du gouvernement. Sur votre gauche, sur la rive orientale du lac Tjörnin, se trouve l’église néo-gothique Fríkirkjan í Reykjavík (Reykjavík Free Luretana Church, par opposition à l’église luthérienne danoise), une église en bois peinte en blanc avec des toits verts qui a été construite en 1902 de manière traditionnelle. L’église est utilisée pour des concerts de toutes sortes de musique.

C’est dans ce quartier, entre le lac Tjörnin et le port, que se trouvent les rues les plus intéressantes du vieux Reykjavík, avec les plus belles maisons, dont beaucoup sont colorées, construites dans le style islandais le plus authentique : des maisons en bois, en tôle ondulée, avec des toits à pignon, des greniers à deux étages et de nombreuses fenêtres. Un grand nombre d’entre eux abritent des boutiques ou des restaurants où vous pourrez déguster de délicieux plats populaires, comme la crème de homard ou les miettes de poisson avec des pommes de terre bouillies. Perdez-vous dans l’une de ces rues : Mýrargata (rue du marais), Vesturgata (ouest), Ránargata (vol), Barugata (puits), Öldugata (vagues), Hafnarstraeti (port), Vonarstraetti (espoir), Kirkjustraeti (église), Garðastraeti (jardins), Tryggvagata (archives) et autres.

À l’ouest du lac Tjörnin, au sommet d’une colline, se trouve la Landakotskirkja ou Basilika Krists Konungs (Basilique du Christ Roi), la cathédrale catholique islandaise, construite par le même architecte qui a conçu Hallgrímskirkja. Il est de style néo-gothique, assez lumineux à l’intérieur. Il y a généralement des concerts d’orgue. Dans les environs, il y a de beaux bâtiments, comme celui de l’école catholique d’Islande, le Landakotsskóli.

Vieux Reykjavík : le long de la promenade

N’oubliez pas de vous rendre sur la Promenade, le Saebraut, un quartier très populaire, où les gens se promènent à pied, à vélo ou en skate, un endroit très agréable, malgré les gratte-ciel qu’ils ont construits après le crash financier islandais, qui a fait perdre à Reykjavik une partie de son charme. En marchant, vous pourrez admirer le Mont Esja et vous tomberez sur la saisissante sculpture « Sun Voyager » de Jon Gunnar Arnason, représentant un navire viking. Lorsque le soleil se couche, vous pouvez prendre de belles photos avec la sculpture au premier plan.

Et, en continuant sur la promenade, vous arriverez au port et rencontrerez sûrement une file de personnes qui vont acheter le « hot-dog le plus savoureux du monde » au stand de Bæjarins Beztu. Vous jugerez s’il est le meilleur ou s’il est similaire à celui vendu en dehors de la piscine de Laugardalslaug. Il a cependant été choisi par le journal The Guardian comme le « meilleur hot dog européen ». Une fois que vous l’aurez essayé, vous pourrez visiter le Harpa, le Centre de concerts et de conférences de Reykjavik, un bâtiment très intéressant du point de vue architectural, avec sa façade formée d’hexagones de verre qui, avec les changements de luminosité de la journée, créent des effets kaléidoscopiques de ce qui entoure le bâtiment. Vous pouvez également jeter un coup d’œil au programme musical, car il est généralement assez intéressant.

La physionomie du vieux Reykjavík a beaucoup changé depuis la fin des années 1990, lorsque le seul bâtiment sur la promenade était le magnifique palais Hofði, où passaient des gens célèbres et où Reagan et Gorbatchev se sont rencontrés pour mettre fin à la guerre froide. Si nous suivons notre route à travers la vieille partie de la capitale, nous verrons le Laekjartorg, qui est la maison du gouvernement, une simple maison sans portes ni gardes. Personne ne penserait qu’il abrite un lieu aussi important ; il est à l’image et à la ressemblance des membres mêmes du gouvernement islandais, eux aussi simples, qui se promènent dans le pays comme un de plus, sans gardes du corps. La Maison du gouvernement a été construite au XVIIIe siècle et est une ancienne prison.

Ensuite, vous pouvez vous rendre à l’Arnarhöll, situé entre la maison du gouvernement et la mer, sur la colline à l’est du lac Tjörnin, qui est un petit parc sur les pentes duquel les habitants de la ville descendent en traîneau en hiver. De là, on a une bonne vue sur le port où accostent de nombreux bateaux de croisière, surtout en été.

Laugardalur (Vallée des sources chaudes)

L’ancienne route de Laugavegur est la route commerciale du vieux Reykjavik. Et Laugadalur – qui signifie « vallée des sources chaudes » – est l’endroit où se trouve l’ancien lavoir, aujourd’hui la plus importante zone de loisirs et l’un des plus importants complexes sportifs de Reykjavik. On y trouve des pistes d’athlétisme, des terrains de football, une patinoire couverte, le stade de football de Reykjavik et la Laugardalshöll Arena, un espace polyvalent où se déroulent également de grands concerts, des foires, des expositions et des championnats (comme le handball de 1995 ou le championnat du monde d’échecs où l’Américain Bobby Ficher a battu le Russe Boris Spassky).

Mais Laugardalur est aussi un parc où vous trouverez une auberge de jeunesse, un camping et la plus grande piscine thermale extérieure de Reykjavík, appelée Laugardalslaug. Il existe également un magnifique jardin botanique, avec des forêts et des étangs, auquel on peut accéder gratuitement. Et le soi-disant Family Park, une aire de jeux où il y a des attractions pour les enfants de tous âges, surtout en haute saison ; ensuite, il est maintenu ouvert comme terrain de jeux. En outre, il y a le zoo de Laugardalur, avec un échantillon de la faune islandaise, qui est ouvert toute l’année.

Enfin, à Laugardalur, nous pouvons également voir une intéressante collection de sculptures (Ásmundarsafn) d’Ásmundur Sveinsson (1893-1982), un pionnier de la sculpture moderne islandaise qui appartient au Reykjavik Museum of Art (une partie du musée est située à Laugardalur). La collection est en partie exposée dans l’ancien atelier du sculpteur, un bâtiment blanc avec un dôme blanc et en verre qui éclaire l’espace où se trouvent les sculptures. Une autre partie de la collection se trouve dans le jardin extérieur.

Ensuite, vous pouvez vous rendre à l’Edificio Perlan (La Perla), qui se trouve sur une colline où il y a plusieurs chemins de promenade. Ce bâtiment abrite le musée Sagas, et dispose d’un restaurant dans le dôme et d’un point de vue qui vaut la peine d’être escaladé, car il y a des vues panoramiques sur Reykjavik. De plus, la structure en verre du bâtiment Perlan est située au-dessus de six réservoirs d’eau thermique utilisés pour le chauffage de la ville. N’oubliez pas que Reykjavik est alimentée en eau chaude géothermique pour tous les usages (tant pour les maisons que pour les piscines et les spas municipaux, ainsi que pour le chauffage des trottoirs et des rues afin d’éviter que le sol ne soit recouvert de glace en hiver.

Excursions à partir de Reykjavík

Depuis Reykjavík, vous pouvez faire des excursions dans les lieux proches, comme le Mont Esja, que vous pouvez atteindre en bus, et d’où vous pouvez admirer les vues spectaculaires de la capitale, ainsi que des randonnées. Vous pouvez également vous rendre sur l’île de Viðey, qui n’est qu’à quelques minutes de Reykjavík en bateau (voir notre page sur les ferries), où vous pourrez faire des excursions sur divers sentiers de randonnée, des promenades à cheval, etc. À Viðey, vous pouvez voir l’œuvre récente de Yoko Ono, la tour de la paix Imagine, un phare qui est allumé d’octobre à décembre.

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