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10 raisons de visiter les Iles Lofoten en Été

Iles Lofoten Ete

Faire le tour des îles Lofoten et de l’archipel voisin de Vesterålen en Laponie, en Norvège, de quelque manière que ce soit, est l’une des meilleures idées de voyage estival qui me viennent à l’esprit. La compagnie permanente de la luminosité grâce à l’énigmatique soleil de minuit devient encore plus supportable lorsque l’on contemple certains des plus beaux paysages du continent européen. Entre des sommets qui dessinent au gré des envies les montagnes, des pentes où le vert brille et presque aveugle après des mois couverts par l’obscurité et la neige, une infinité de plages solitaires et froides ainsi que de charmants villages de pêcheurs avec des cabanes rouges et jaunes à côté des séchoirs à morue. C’est ainsi que vous vivez un voyage de l’autre côté du cercle arctique dans cette Norvège qui s’acharne à vous rendre complètement fou et incapable d’assumer ce qui se trouve devant vous.

Raisons de se rendre dans les îles Lofoten en été ou dans les îles Vesterålen ? nombreuses ! Des grands sentiers de randonnée à l’observation des baleines, en passant par le kayak, le séjour dans une cabane typique ou un dîner sous le soleil de minuit avec des tacos au saumon et une bière artisanale fraîche. Allez, c’est un super plan.

Dix raisons de choisir ce voyage

J’ai eu la chance de me rendre à plusieurs reprises dans les îles Lofoten, ainsi que dans l’archipel de Vesterålen, un lien insulaire fantastique qui relie cet espace naturel lapon à la ville animée de Tromsø et à ses environs. J’étais là il n’y a pas longtemps, au printemps, quand on pouvait encore sentir la dernière poussée de l’hiver en Norvège (on peut voir les aurores boréales, faire de la luge dans la neige, etc.)

Et aussi l’été, où bien des années auparavant, étant pratiquement adolescente, je suis tombée amoureuse de cette partie privilégiée de la Laponie norvégienne au milieu de l’interrail avec des amis où nous avons combiné le train avec un bateau, le Hurtigruten, qui nous a emmenés au mythique Cap Nord au milieu du soleil de minuit. Mais nous n’avions pas droit à une cabine, car nous n’en avions pas les moyens en tant qu’étudiants (une nuit, je dormais dans la piscine à balles et une autre dans la salle de bagages, le reste des jours, c’était dans le salon). Je me souviens que j’étais fasciné par la couleur verte qui colorait les paysages. Je n’avais jamais vu de telles tonalités, qui contrastent également avec le bois peint en rouge du rorbuer ou des cabanes de pêcheurs

Les raisons de se rendre à Lofoten et à Vesterålen, d’entrer ou de sortir par des villes comme Tromsø ou Bodø, qui est généralement la plus fréquente, sont innombrables, mais j’ai sélectionné les dix qui, à mon avis, sont les meilleures :

1. Les paysages d’été des îles Lofoten sont sublimes

Pendant une courte période, la neige se retire des montagnes, laissant une gamme inimitable de verdure. Bien sûr, les paysages des Lofoten sont merveilleux et recommandables à tout moment de l’année, y compris les vues offertes par un hiver en Norvège, mais la photogénie estivale, à l’aide de sa lumière caressant le paysage jour et nuit, permet de profiter d’un authentique spectacle de la nature comparable à peu de choses en Europe.

Le riche paysage des îles Lofoten et Vesterålen, en particulier la première, n’est pas n’importe quoi. Et en été, ce puzzle arctique de montagnes abruptes, de fjords et d’océan est à son meilleur.

2. La vie arctique sous le soleil de minuit

De juin à août, la lumière du soleil accompagne tout voyage utile de l’autre côté du cercle arctique. Et les archipels des Lofoten et de Vesterålen dépassent largement cette limite géographique. Ce qui signifie que le temps de les connaître de bout en bout s’étend à tout ce que le rêve dicte. Sans parler de l’effet sur les photos, surtout dans les dernières heures du jour où le soleil, sans jamais disparaître, est un peu plus bas et donne une coloration particulière à tout ce qu’il touche. Tous ceux qui l’ont déjà vu le savent.

3. Un moment idéal pour faire de la randonnée ou du vélo.

Tant les Lofoten que les Vesterålen trouvent l’été propice à d’innombrables sentiers de randonnée qui deviennent impraticables pendant le long hiver arctique (à l’exception de certains qui sont idéaux pour la raquette). Ces îles deviennent de véritables récifs pour les amateurs de bon trekking où la récompense n’est pas seulement au bout de la route mais dès le moment où l’on commence à marcher.

À Vesterålen, par exemple, il existe un spectaculaire parcours de 15 kilomètres pour la reine, que beaucoup considèrent comme l’une des meilleures randonnées de Norvège. Il relie deux villages de pêcheurs, Stø et Nyksund, et en cours de route, vous traverserez une étonnante variété de paysages. Mais il est recommandé à ceux qui sont en bonne condition physique et qui ont une certaine expérience du trekking dans des endroits difficiles.

Bien sûr, le vélo est aussi un moyen de transport exceptionnel et très recommandé pour profiter des paysages des Lofoten ou de Vesterålen. De nombreuses excursions à vélo d’une semaine sont organisées, couvrant 250 kilomètres d’un bout à l’autre de l’archipel des Lofoten.

4. Le plaisir d’observer les baleines et autres animaux sauvages

Les eaux autour des îles Lofoten ou Vesterålen sont un lieu de pêche exceptionnel pour divers types de cétacés, notamment les baleines, les cachalots et les marsouins. Les safaris à la baleine sont donc courants et les chances de succès sont très élevées. À Andenes, la ville la plus septentrionale de l’île d’Andøya (à Vesterålen), les agences qui travaillent dans la région depuis des années garantissent des observations de 90 à 95 % (même la principale, comme Whalesafari Andenes, considérée comme le plus grand et le meilleur opérateur de safaris aux baleines dans l’Arctique, invite ses clients à une autre sortie s’ils ne voient rien). Les espèces les plus communes sont le cachalot, le globicéphale et le rorqual commun, bien que l’on puisse également observer des baleines à bosse. Les épaulards sont plus typiques de l’hiver, ils restent dans la région entre novembre et février. En fait, cette partie du monde est l’une des meilleures, et de loin (l’autre serait l’Alaska), pour pouvoir les observer.

Mais il n’y a pas que des baleines ou des orques qui vivent dans les deux archipels. Les colonies de macareux (qui ne sont pas seulement en Islande comme beaucoup le pensent) sont également célèbres partout où il y a des falaises ou des endroits escarpés en face de la mer (les îlots de Værøy et de Røst sont très TOP pour voir ces oiseaux qui voyagent dans cette partie du monde de mai à fin août). Ainsi que l’orignal, le guillemot, le cormoran ou les oiseaux pygmées. Les amateurs d’oiseaux ont de la chance car cette partie de la Laponie norvégienne est exceptionnelle pour profiter de la présence de nombreuses espèces d’oiseaux.

Il est également possible de voir des phoques, des rennes, des renards et même des orignaux, bien que ces derniers soient très difficiles à voir (on dit cela sur l’île inhabitée de Litlmolla, à l’est de Svolvær).

5. La King’s Highway, l’un des meilleurs voyages en voiture que l’on puisse faire en Norvège

Pour ceux qui aiment conduire, sachez que la route dite « route du roi Olav V » est l’une des meilleures routes possibles sur le territoire norvégien. Pour être plus précis, la E10 est la route principale qui relie les îles de l’archipel des Lofoten d’ouest en est (on peut y accéder par le nord sans avoir besoin de ferry) sur 250 kilomètres de pure beauté panoramique. La route est également en excellent état et la partie la plus complexe de celle-ci est le choix des arrêts. Nous pourrions vraiment passer toute notre vie à ouvrir et fermer la porte du véhicule, car pendant tout le voyage les vues panoramiques sont brutales.

6. Visiter de charmants villages

Les deux archipels sont parsemés de belles villes, presque toujours sur la côte, à côté de la plage ou au bord d’un fjord. Dans les Lofoten, l’étoile qui domine est sans aucun doute Reine, d’où sortent de nombreuses images des îles dans des guides, des magazines ou des pages web. Mais il y en a beaucoup d’autres qui valent la peine d’être vues, comme Hamnøy, Å (la ville au nom le plus court qui existe) et, bien sûr, Nusfjord ou Henningsvær, qui sont si bucoliques qu’ils ressemblent à de véritables musées en plein air avec la meilleure architecture populaire des îles (notamment les cabanes de rorbuer).

À Flakstad, par exemple, en plus des maisons de pêcheurs, il y a une belle église en bois rouge construite en 1780 avec un dôme en oignon, ce qui est si courant dans des pays comme la Russie. Un autre arrêt pour profiter du charme des Lofoten.

À Vesterålen, la ville principale, et peut-être la plus animée et avec un centre ville certainement pittoresque est Sortland, mais il ne faut pas oublier les petits villages côtiers comme Stø, Bleik (a une belle plage), Bø ainsi que Andenes, au nord et plus grand, point de départ idéal pour un safari aux baleines.

7. Séjour chez un rorbuteur

Outre le paysage de montagnes abruptes, de fjords et de baleines, il y a quelque chose d’encore plus typique et caractéristique des îles Lofoten. Je veux parler du rorbuer, la typique cabane de pêcheur en bois, qui est presque toujours peinte en rouge ou même en jaune (des couleurs vives pour être mieux vu de la mer). Très présents sur les îles isolées et même dans des villes comme Nusfjord, Reine et bien d’autres, sont une icône de la région.

Beaucoup de ces cabanes de pêcheurs sont devenues des options très populaires pour la location de vacances et, sans doute, vous immerger beaucoup plus dans la tradition de ces îles. Lors de mon dernier voyage en Laponie norvégienne, j’ai eu l’occasion de séjourner chez Eliassen Rorbuer (Hamnøy, sur la route de Reine) et de me réveiller le matin avec une vue qui m’a enlevé le hoquet.

8. Le kayak entre les îles

En Norvège, le kayak est toujours un plaisir, mais lorsqu’il est pratiqué à Lofoten ou à Vesterålen, il devient un art. Elle peut être pratiquée à tout moment de l’année (sauf si elle coïncide avec la nuit polaire) mais, sans aucun doute, l’été représente la saison idéale pour profiter d’une des pratiques les plus appréciées du tourisme actif par les visiteurs.

Il existe de nombreuses entreprises dans les principales villes des deux archipels et elles proposent différentes modalités, dont le prix dépend de la personne. Il existe des parcours classiques d’une demi-journée (plus que suffisants pour ceux qui ont peu d’expérience du kayak ou même pour les débutants) et des excursions d’une journée complète, de deux, trois ou même plus d’une semaine.

9. Mieux connaître la culture lapone

Étant en Laponie, un territoire sami, il est évident qu’il est possible de se rapprocher de la culture de ce peuple intéressant qui a consacré des milliers d’années à l’élevage des rennes. À seulement 4 kilomètres de Sortland, sur l’île de Hinnøya (Vesterålen), il est possible de visiter un élevage de rennes. Sur l’Inga, Sami Siida Laila et Arild représentent la famille Inga, qui vit sur ces terres depuis environ 140 ans. Dans leur ferme, ils montrent non seulement les rennes (qui peuvent être nourris à la main), mais ils offrent également une expérience 100% sami dans un lavvu ou une cabane typique. Assis près du feu, vous pouvez écouter le chant yoik traditionnel, dédié aux différents éléments de la nature, ou apprendre beaucoup de choses sur cette ancienne culture.

10. Goûtez au saumon et au cabillaud en plein air

D’où vient celui qui, pour beaucoup, est le meilleur saumon ou le meilleur cabillaud du monde ? Pas d’autres questions, votre honneur. Il y en a tellement que lorsque nous étions aux Lofoten, un pêcheur nous a un jour coupé quelques tacos au saumon complètement gratuits. Nous les avons mangés à l’extérieur d’un rorbuer qui surplombe un fjord. Il va sans dire que c’est une fin parfaite pour la journée.

Qu’en est-il de Vesterålen ou des îles Lofoten en hiver ou à d’autres moments de l’année ?

J’ai toujours trouvé que les paysages de la Norvège arctique sont adaptés à toutes les périodes de l’année. En hiver, coïncidant avec moins d’heures de lumière, même avec les mythiques nuits polaires, il y a le charme des aurores boréales dans l’un des meilleurs endroits d’Europe, sans doute, pour les contempler et les photographier. Une nuit avec les aurores boréales en Laponie norvégienne, même si son apparence est capricieuse, peut offrir des moments incroyables difficiles à oublier.

D’autre part, les paysages enneigés des deux archipels sont non seulement étonnants, une véritable histoire de Noël, mais ils nous permettent également de pratiquer des activités hivernales telles que faire une ou plusieurs traversées en traîneau à chiens ou simplement marcher avec des raquettes à neige dans les endroits où l’on peut voir assez facilement des rennes.

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